Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716). Philosophe et mathématicien allemand

Diplomate, esprit éclectique et touche à tout de génie, métaphysicien, farouche défenseur du rationalisme face à l’empirisme de Locke, mathématicien créateur, en même temps que Newton, du calcul différentiel et intégral, Leibniz a complètement modifié l’ancienne notion que les philosophes et mathématiciens se faisaient de la logique en la concevant, en partie à la suite de Hobbes, comme un calcul des idées et comme un langage universel au moyen duquel l’ensemble des jugements et des raisonnements de la pensée pourraient être exprimés, en les débarrassant de toute ambiguïté. C’est en esquissant cette entreprise de refonte de la logique que Leibniz en est arrivé à jeter les premières bases du calcul des idées, alors conçu selon le modèle fourni par l’algèbre numérique.

Par ailleurs Leibniz est l’auteur d’un système de philosophie dans lequel la réalité est conçue comme composée de "monades", qui sont des entités inétendues, spirituelles et actives, dont chacune, du point de vue qui est le sien, exprime dans les moindres détails, mais de façon plus ou moins claire, la totalité des autres (la correspondance entre les monades étant alors supposée résulter d’une harmonie préétablie par Dieu). Si Piaget n’a pas été directement marqué par Leibniz, il l’a été indirectement dans la mesure où la logique et la philosophie de cet auteur se reflètent dans des travaux tels que ceux du logicien français Louis Couturat (pour ce qui est de l’algèbre logique), et, du philosophe Fouillée, mais aussi dans l’organicisme généralement adopté par les biologistes français qui ont influencé Piaget.

Des rares ouvrages publiés par Leibniz on rappellera ici les "Nouveaux essais sur l’entendement humain" (1710) et la "Monadologie" (1714).

Liens URL:
http://www.bibmath.net/bios/index.php?action=affiche&quoi=leibniz
http://mathematiques.ac-bordeaux.fr/viemaths/hist/mthacc/leibniz.htm
http://philonet.fr/auteurs/Leibniz.html

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