Warren McCulloch (1892-1962). Psychiatre et logicien américain

Le logicien et psychiatre Warren McCulloch et son jeune et brillant collègue Walter Pitts appartiennent au groupe des auteurs qui, avec Wiener, ont fondé la cybernétique dans les années quarante. McCulloch et Pitts ont publié en 1943 un article sur "le calcul logique des idées immanentes dans l’activité nerveuse". Ils y montrent comment les neurones avec leurs deux états, activé ou non-activé, peuvent être la base d’une machinerie capable de réaliser un véritable calcul logique, complètement isomorphe à celui que Russell et Whitehead avaient exposé dans les "Principia mathematica". La conjonction logique, la disjonction, la négation et les autres connecteurs logiques sont matérialisés par des configurations particulières de liens excitateurs ou inhibiteurs entre les groupes de neurones, configurations matérialisant telle ou telle proposition logique.

C’est selon le même principe que sont alors construits à peu près à la même époque les ordinateurs. L’étude logique de ce que peuvent réaliser les réseaux logiques nerveux se rattache par ailleurs directement aux travaux sur le fondement des mathématiques réalisés par des auteurs tels que Gödel ou Turing, le père spirituel de l’intelligence artificielle.

McCulloch et Piaget se sont rencontrés dès les années qui ont suivi la création du Centre international d'épistémologie génétique, et on trouve dans la correspondance de McCulloch conservée à la Société Américaine de Philosophie 27 pièces qui réfèrent à Piaget entre 1953 et 1964.

Parmi les nombreuses publications de McCulloch, on peut mentionner: Embodiments of the Mind (MIT, 1965), recueil de textes qui contient les articles qui sont aux sources de la cybernétique: "What is a Number, that a Man May Know It, and a Man, that He May Know a Number," "Why the Mind is in the Head," "What the Frog's Eye Tells the Frog's Brain" (avec Jerome Lettvin, Humberto Maturana, and Walter Pitts), "Machines that Think and Want" et "A Logical Calculus of the Ideas Immanent in Nervous Activity (avec Walter Pitts).

Liens URL:
http://www.papert.org/articles/embodiments.html
http://www.amphilsoc.org/mole/view?docId=ead/Mss.B.M139-ead.xml;query=;brand=default

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