Alfred North Whitehead (1861-1947). Mathématicien et philosophe anglais

Whitehead est l’un des auteurs qui, à la fin du dix-neuvième siècle, a contribué à développer l’algèbre de la logique inaugurée par Boole vers 1850. D’une dizaine d’années plus âgé que Russell, qui fut d’ailleurs son élève, Whitehead a rédigé une large partie de ce monument des mathématiques du vingtième siècle que sont les "Principia mathematica", monument toutefois incomplet dans la mesure où manque un dernier volume sur la géométrie. Il semble que Whitehead n’ait pas pris part à la controverse qui a opposé Russell à des mathématiciens tels que Poincaré sur la possibilité de réduire le nombre à la notion de classe logique. Notons aussi que, en plus de ses travaux mathématiques, Whitehead a rédigé des ouvrages de philosophie religieuse dans laquelle il soutient une position qui, à certains égards, rappelle celle que le jeune Piaget avait pu trouver chez Sabatier.
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