Norbert Wiener (1994-1964). Mathématicien et physicien allemand

Esprit interdisciplinaire par excellence, Norbert Wiener est l’un des trois ou quatre savants qui, au milieu du vingtime siècle, ont créé et développé cette science transdisciplinaire par excellence qu’est la cybernétique. Ayant participé à la réalisation des premiers calculateurs électroniques au début des années quarante, Wiener fut au centre du programme de recherche créé par les américains pour contrecarrer la formidable puissance de l’aviation allemande lors de la deuxième guerre mondiale. Avec l’ingénieur J. H. Bigelow, il développa un système électromécanique capable de contrôler le tir d’un missile en fonction de la trajectoire de sa cible. Pour développer un tel système, Wiener, qui participait depuis plusieurs années à un séminaire interdisciplinaire dans lequel il collaborait avec le neurophysiologiste A. Rosenblueth, s’intéressa de près aux procédés par lesquels les êtres vivants parviennent à ajuster leurs mouvements pour atteindre un objet, une proie, etc. L’attention la plus grande fut portée au mécanisme du feedback, ainsi qu’à ses dysfonctionnements dans le cas de pathologies neurologiques. La cybernétique est le fruit de cette rencontre entre une entreprise technologique, une excellente connaissance de la logique et de la mathématique (en particulier la théorie des systèmes non-linéaires), et enfin l’étude renouvellée du fonctionnement des êtres vivants induite par l’essor des techniques de communication et des calculateurs électroniques.

Bien que le terme de cybernétique n’y soit pas encore employé, un article publié en 1943 par Rosenblueth, Wiener et Bigelow lance la nouvelle discipline: "Behaviour, purpose and teleology". Le premier ouvrage entièrement consacré à la présentation de cette discipline sera publié par Wiener en 1947. C’est le fameux "Cybernetics, or control and communication in the animal and the machine" qui, plus que tout autre, contribuera à l’essor de la cybernétique.

Liens URL:
http://www.syti.net/Cybernetics.html
http://fr.wikipedia.org/wiki/Norbert_Wiener
http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Biographies/Wiener_Norbert.html

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