Saussure Ferdinand de
( 1857 - 1913 )
Ferdinand de Saussure (1857-1913). Linguiste suisse

De Saussure est l’un des linguistes les plus importants de l’histoire moderne de la linguistique, à la fois par la méthode originale qu’il a introduite dans l’étude des phénomènes, l’analyse structurale, et par les définitions qu’il a été amené à proposer des notions de base de cette discipline (la langue, la parole, le signe, etc.). Cette analyse, qui sera l’une des sources du structuralisme français dans les années soixante et septante, a été utilisée par le linguiste dès son mémoire de 1887 sur "le système primitif des voyelles dans les langues indo-européennes". Lorsque Piaget fera référence à de Saussure dans ses recherches sur la formation du symbole chez l’enfant, ce n’est pourtant pas cette approche qui retiendra son attention, mais exclusivement l’opposition établie par le linguiste entre les notions de signe et de symbole, le premier se signalant par son caractère arbitraire, le second par son caractère "motivé". Le recours à de Saussure reste d’ailleurs superficiel dans la mesure où la psychologie sous-jacente aux thèses du linguiste reste trop élémentaire pour pouvoir contribuer au problème de la construction psychologique de la fonction symbolique chez l’enfant.


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