homéostase
Terme proposé par le physiologiste américain Walter Cannon, l’homéostase (ou homéostasie) désigne ces processus de régulation physiologique que Claude Bernard avait pour la première fois décrits au dix-neuvième siècle et qui consistent à maintenir un état d’équilibre interne nécessaire au bon fonctionnement de l’organisme et de ses cellules.

Par les nombreux processus de compensation ou de feed-back qui la réalisent, l’homéostasie offre ainsi un champ d’application privilégié à cette discipline transdisciplinaire qu’est la cybernétique. C’est la description des processus homéostatiques décrits par Cannon qui a suggéré à Ashby, l’un des fondateurs de la cybernétique, la création d’une machine, "l’homéostat", qui simule ces processus. Cette simulation apporte une confirmation originale à la thèse selon laquelle des processus physico-chimiques peuvent interagir de manière à produire les phénomènes finalisés essentiellement propres au vivant.


© Fondation Jean Piaget 2022 - Mise à jour: 10 février 2022